От первой клетки до зародыша

Вы забеременели! Яйцеклетка и мужская половая клетка (сперматозоид) соединились, оплодотворенное яйцо проникло положенным ему путем в матку и там угнездилось. Зарождается новый человек — ваш ребенок!

Всего через несколько часов после слияния яйцеклетки и сперматозоида происходит первое деление оплодотворенного яйца — оно теперь состоит из двух клеток, — и деление неудержимо продолжается. Через 4—5 дней зародыш, состоящий уже более чем из 200 клеток, проходит по яйцеводу и попадает в матку, где поначалу свободно перемещается. Приблизительно через 10 дней после оплодотворения яйцо прикрепляется к слизистой оболочке матки; это означает, что связь с материнским кровообращением установлена.

С этого мгновения начинается интенсивный обмен веществ между вами и зародышем, который и будет определять вашу жизнь в течение последующих 9 месяцев. Его рост становится частью вашей повседневной жизни. Питание он получает исключительно через ваш организм. С самого начала зародыш плавает в плодном пузыре — защитной оболочке, наполненной тканевой жидкостью. Околоплодные воды предоставляют не родившемуся существу свободу перемещения и защиту от толчков и сотрясений.

Зародыш имеет постоянную температуру около 37,5 °С и на протяжении беременности неуклонно наращивает массу. Околоплодные воды вырабатываются большей частью материнским организмом и заменяются каждые 2—3 часа.

Начиная с 4-й недели беременности, постепенно приходит понимание того, что зародыш в один прекрасный день станет человеком. Но пока до этого еще далеко: сейчас клетки зародыша должны специализироваться. Сначала они делятся на три слоя: из внешнего слоя формируются кожа и нервы; из среднего — кости, хрящи, мышцы, соединительная ткань, кровеносная система и сердце, почки и половые органы; из внутреннего слоя — органы дыхания и пищеварения.

В самом начале своего развития зародыш лишь чуть больше рисового зернышка — около 6 мм — и едва различим невооруженным глазом. Сильно согнувшись, зародыш лежит животиком на значительно превышающем его вначале размерами желточном мешке — структуре, предназначенной в первую очередь для образования клеток крови будущего человека. В области спины формируется нервная трубка с парами первичных сегментов — сомитов: из них возникают отдельные группы мышц и позвоночник. Можно различить и явно выраженное «выбухание» в области груди. Здесь формируется сердце, и оно очень скоро начнет биться. Все эти процессы протекают скрытно, так что вы ничего не можете заметить. Остается только поражаться тому, с какой непревзойденной точностью и в каком стремительном темпе ваш организм сумел заложить основу для возникновения новой жизни. Пройдет 9 месяцев, и вот он — человек, со всеми его задатками и способностями.